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在底特律參觀福特創始地 汽車從這里走進普通家庭(下)

夏星

  【車訊網 報道】作為一個汽車愛好者,對于福特汽車創始人福特先生,始終心存敬意。因為,他將汽車拉下神壇,讓汽車走進普通家庭,不僅給美國裝上車輪,同時也深深地影響了世界。所以,這次在美國自駕游,盡管連日大雪,我還是專程往北,來到底特律,猶如朝圣一般,參觀了福特汽車公司的發祥地。

  底特律位于美國的東北部,最初是個法國人建的城市。當我冒雪前往時,友人問:它不是已經變成“死城”了嗎?提問讓我想起前幾年去希臘,周圍的人幾乎都是一臉疑惑:不是已經破產了嗎,去哪干嘛?

  福特先生對待汽車的觀念與眾不同,而我對待旅游的觀念,同樣與眾不同。無論去哪,我只會按照自己的興趣進行規劃。沒興趣的東西,哪怕它特別出名,我也不去。比如,進藏11次,我竟然沒去過布達拉宮;千里迢迢跑到巴黎,我竟然沒去埃菲爾鐵塔。所以,任何旅游攻略、旅游咨詢對我來說,都是多余的。

  這次環游美國,行駛1.5萬公里,一路上所看的,都是我感興趣的。比如詹姆斯敦、五月花號??康?、太平洋鐵路、華盛頓故居、愛迪生故居、卡納維拉爾角、圣迭戈海軍基地、費正清故居,等等。擁有輝煌汽車制造史的底特律,自然也是我的興趣所在。

  底特律市區、尤其是與加拿大隔河相望那一帶,挺漂亮(上圖),但我首先來到市區西側10公里處的迪爾伯恩,那里是福特汽車公司的所在地。

  迪爾伯恩與美國各地鎮、市一樣,市區中心規模雖不大,但各種商業設施一應俱全,給人一種特別舒適的感覺。在市區的另一邊,是占地面積非常大的福特汽車研發中心。

  研發中心對面,是福特汽車博物館,再往深處走,是亨利·福特的故居所在地。把上述所見所聞都講述一遍的話,篇幅將十分浩大。所以,本文只談一個重點——福特汽車的源頭。

  福特汽車的源頭,是一棟建于1906年(光緒32年)的紅磚樓。

  上篇游記里談到,福特先生離開底特律汽車公司后,自己創業,僅僅3年,就已初具規模。于是,他在底特律市中心西側不遠處的匹科特街與波賓街轉角處,建起了一幢3層高的紅磚樓。雖然已過去114年,但建筑保存完好。門前有個免費停車場(這一點很重要,如果每個地方都付錢停車的話,一個月之后,你會發現錢包里少了一千多美元),門票15美元,可參觀二樓與三樓。

  大樓里,福特先生的辦公室,按原貌保存著。在這兒,你能看到福特先生用過的望遠鏡、禮帽、桌椅。

  在當年的車間里,擺放著許多陳年老車。一輛輛地看過去,福特先生創業時所走的路,便清晰浮現出來。

  999跑車——催生出福特汽車公司(本文所有數據,源于陳列館)。

  福特先生對賽車毫無興趣。他認為絕大多數人買車,只是為了生活,而不是為了競速。不過,通過賽車可以宣傳自己。于是,決定自己創業的福特先生,首先在1902年,制造了2輛賽車,一輛叫999,另一輛叫飛箭。倆車外觀幾乎一樣,車內則都安裝著4缸發動機,80馬力,自重1240公斤。

  在隨后的比賽中,福特賽車一舉奪冠。曾創下147公里/小時的記錄。真是驚人。別忘了,那是在118年前。緊跟著,福特先生與合伙人在1903年,成立了福特汽車公司。

  公司剛剛開業沒多久,第一輛量產車就誕生了——A型車。

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  該車動力為2缸水平對置發動機,最大功率8馬力,雙速變速器,軸距1829毫米,自重562公斤,油箱容積19升,最高時速48公里。

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  福特A型車在推出當年,制造了677輛,售價900美元。

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  該車采用鏈條傳動,從這個角度,能看到后懸架、駐車制動等部件。

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  公司成立的第2年,也就是1904年,一口氣推出了B型車、C型車、F型車。其中,B型車裝備著4缸發動機,最大功率24馬力,自重771公斤。該車在1904年制造了800輛,每輛售價2000美元(當時美國工人日薪約2美元)。

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  從價格可以得知,這是一款豪華車。它的誕生,源于股東們的壓力。股東希望多盈利,而福特先生認為如果追求豪華車,發展之路將會越走越窄,他堅信只有面對大眾,才有更為寬廣的發展空間。這個理念,直接導致后來T型車的誕生。

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  B型車是一款旅行車,擁有4個座位,采用拋光木材與黃銅裝飾。

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  正是由于太過豪華,買得起B型車的人寥寥無幾,這款車僅在1904-1906年之間生產。

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  與A型車不同的是,B型車采用了傳動軸——通過實驗,福特先生發現鏈條傳動雖然成本低廉,但可靠性不高。

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  與B型車同時誕生的C型車,是一款普通車,它只是將A型車略加改進而已。因而同樣裝備2缸水平對置發動機,初期最大功率8馬力,后來升至10馬力。該車在1904年和1905年各制造了800輛,初期售價850美元,馬力提升后,售價漲到950美元。

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  C型車自重567公斤,初期軸距1830毫米,后來升為1980毫米。它的車頭機倉其實是個空殼,發動機裝在駕駛席下面。

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  同年誕生的還有F型車。該車動力為2缸水平對置發動機,最大功率12馬力,自重635公斤。該車在1906年制造了8729輛,售價1200美元。

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  F型車是一款5座旅行車,空間比同時代的車寬敞,發動機依舊在駕駛席下面,油箱位于車頭的“機器倉”里。這款車的特點在于喇叭位于方向盤下面,車罩上安置了油燈。

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  雖然上述3款車都有錢賺,但福特先生并不滿足,在1906年,又推出了N型車。從它開始,2缸發動機被淘汰,全部使用4缸發動機。

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  N型車最大功率15馬力,自重363公斤。該車在1908年制造了8729輛,售價1500美元。

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  N型車使用傳動軸傳動,最高時速64公里。這是福特汽車首款采用大規模生產技術進行制造的車型,日產量高達100輛。它代表著福特先生心目中的理想:可靠、低成本、量產。

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  到了1907年,福特R型車上市。該車裝備4缸發動機,最大功率15馬力,最高時速72公里,自重363公斤。R型車售價750美元,在1907年制造了14887輛,銷量遠遠超過之前的預期。

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  R型車其實是N型車的改進版,比如更新了擋泥板和腳踏板。顏色則分為綠色和紅色兩種。

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  福特汽車在1907年還推出S型車,4缸發動機,最大功率15馬力,自重499公斤。該車在1907年制造2350輛,售價700美元。

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  S型車誕生時,N型車已經很受歡迎,稍微高檔一些的R型車,銷量也不錯,緊跟其后的S型車,使用了比N型車更小的車輪與車身,700美元的售價,使得它更受歡迎(下圖是一輛1908年生產的S型車)。

  這輛已過耄耋之年的S型車,主要部件基本完整。

  福特汽車在1908年,推出了K型車,該車軸距長達3048毫米,裝備6缸發動機,最大功率40馬力,最高時速97公里,自重1090公斤。K型車在推出當年便制造了8828輛,售價2800美元。

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  說到這兒,您肯定會想起B型車。沒錯,在這一連串的車型中,只有它倆屬于豪華車。不過,K型車推出后,便取代了B型車。

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  B型車分為敞篷版與房車版,被譽為“紳士的跑車”。截止到目前,這款車仍有28輛保存完好。

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  盡管K型車性能一流,做工精湛,裝備豪華,但福特先生似乎對它并無興趣。他始終認為只有為大眾造車,企業才能持續發展。30年后的希特勒,盡管是個殺人惡魔,但對待平民汽車的理念,與福特先生如出一轍。巧合的是,地球另一頭的豐田喜一郎,也是如此。于是,美國福特、德國大眾、日本豐田,相繼發展壯大。

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  1908年,偉大的T型車誕生。

  就這樣,福特汽車在1903-1908年的5年間,從A到K,先后推出8款車。綜合這8款車的經驗,在1908年年底,推出了T型車,售價850美元。

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  T型車裝備4缸發動機,最大功率22馬力,自重544公斤。與之前的福特汽車相比,這是一款全新的車——采用三點懸架,更適合崎嶇路況。動力方面,采用了雙速行星齒輪變速器,并裝備了電動啟動機。車身部分包括木材、鋼材、鋁材,有5種體型可以選擇(旅行車、敞篷車、雙門轎跑車、城市車、小型車)。

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  T型車剛剛推出、在1909年便制造了10660輛,毫無疑問,這是巨大的成功。

  福特公司在1908-1911年,3年間將產量提高至3.5萬輛,工人從1908人增加到4110人,工廠面積從16畝增加到194畝。

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  獲得成功的原因之一,是出色的性能——早在1905年,有人駕駛著C型車,參加了蘇格蘭可靠性檢測塞,歷經1300多公里的崎嶇山路,除加油外再無停車,一氣呵成地跑完全程。

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  到了1911年,有人駕駛著T型車,開上了本內維斯山山頂。喜歡戶外的朋友或許知道,這山是不列顛群島最高的山峰,惡劣的氣候、復雜的地形,使得它至今仍是戶外愛好者征服的目標。

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  T型車雖然很成功,但福特先生仍在不斷改進它,一方面是選用更好的材料(比如釩鋼的應用),一方面是降低成本(比如最初的T型車全部為紅色,后來改為全部是黑色。)多舉并措,使得T型車售價逐年下降,入門級車型甚至降到260美元(1914年福特工人日薪5美元)。

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  價格雖然便宜,但此前的車,都是折疊車棚,經受不住大風雨。所以,幾年后,“全封閉”轎車開始流行,T型車順應潮流,也于1915年推出了轎車版,最初售價975美元,到了1922年,售價降至645美元。至于年產量,1922年已經達到15萬輛。

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  從1923年開始,T型車出現產量下降,到了1927年,T型車雖然裝備較全,售價也僅為495美元,但與競爭對手相比,還是顯得很落伍。于是,1927年5月31日,福特在底特律高地公園的工廠,完成了第15007033輛T型車的制造。

  至此,一代名車畫上了句號。

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  隨后,福特公司在1927年10月,推出新一代A型車,該車售價600美元,它是首批考慮了安全因素的經濟車,配備了防碎玻璃、四輪剎車、防震裝置。

  在隨后的4年,A型車共銷售500萬輛,它有多個款式,比如這輛1931年制造的跑車,售價僅為475美元。

  與T型車相比,A型車顯然跟上了潮流。

  有趣的是,它的尾部倉蓋打開,里面竟然是個座椅。注重汽車的實用價值,不僅在百年前就已經具備,今天的美國,依舊如此。

  就拿頗為經典的T型車來說,它曾衍生出很多車型,比如貨運車、工具車、雪橇車,等等。我國有不少人將汽車視為財產、視為臉面,可美國人始終將汽車視為工具。

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  工作中,他們靠汽車提高效率,賺更多的錢;生活中,他們靠汽車實現更多的樂趣,盡享人生。走遍美國,馱著帆板、架著山地車、拖著宿營車的場面,隨處可見??科噷崿F的娛樂內容,多得數不勝數。

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  經濟的發達,源于流通。而福特先生是給美國裝上車輪的人。由于他的創造,讓美國經濟的流通,實現了空前的速度。T型車代表著那個時代最為先進的技術與管理,為汽車在全世界范圍內普及,做出了巨大貢獻。所以,在20世紀世界最有影響力汽車的全球性投票之中,福特T型車榮登榜首。

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